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猛犸象动物群——往来于欧亚大陆与北美洲之间的使者(三)

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发表于 2018-6-9 19:01:15 | 显示全部楼层 |阅读模式
  猛犸象克隆与更新世动物复苏计划
       
          猛犸象-披毛犀动物群是陆地上保存软组织最多的灭绝动物群,目前已发现了猛犸象、披毛犀和野牛等动物的冰冻尸体,有些甚至还有血液;这些材料对在分子水平上研究绝灭动物的演化及重建动物群的生态面貌至关重要。这些冰藏的动物遗骸主要发现于西伯利亚东北部和北美的阿拉斯加。随着冰藏动物遗骸的不断发现,无疑激发了科学家复苏(resurrect)猛犸象动物群的雄心;目前,已经成功地在两具猛犸象冰冻尸体中提取了古DNA,其中一具死于2万年前,另一具死于6万年前。但目前的技术水平还难以使克隆工作立竿见影;因此,有人又提议将猛犸象的遗传物质与亚洲象的进行杂交,以便培育出耐寒的大象;但目前这些还都只能是设想。此外,保存在这些冰藏动物胃囊里未被消化的食物,也给科学家重建这个动物群及其生态环境提供了重要素材和直接证据;科学家已成功地从猛犸象胃囊残留食物中鉴定出多种植物(van Geel et al.,2011)。目前,猛犸象生存的草原环境,类似于现代的干冷草原(steppe),已被作为地球上一个特殊的生态系统来研究,它吸引了很多科学家的目光。遗憾的是,至今在我国尚未发现冰藏的动物遗骸;但其可能性并不能完全排除,因为,在大小兴安岭地区,存在几十万平方公里的永久冻土层;如果在此区域开展调查,也可能会有所收获。
       
          在上述那些克隆计划之外,目前在美国,保护生物学家还掀起了复苏更新世动物群(Pleistocene re-wilding)的热潮,他们试图在北美洲建立保护区,野化大象、马、骆驼、猎豹及狮子等大型动物。在俄罗斯,科学家提出了在西伯利亚东北部建立更新世公园(Pleistocene Park)的计划,其主要目的是重建末次冰期的泰加林/冻原(taiga/tundra grasslands)草原环境;从外地引进大型食草动物到西伯利亚,有助于启动重建草原生态系统的良性循环机制;倡导者认为是动物群而非气候维系着整个生态系统的平衡。
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